Sorokin on the city versus the country

 

 

 

мы знаем, что характер поведения людей (А) представляет результат («функцию») двух основных причин, двух «независимых переменных»: характера организма со всеми его наследственно полученными свойствами (В) и характера среды, как комплекса раздражителей (С), воздействующих на организм и вызывающих с его стороны ответные акты («реакции»), в своей совокупности и составляющие поведение.

A = f (B+C)

Если поэтому в этом уравнении меняется организм (В) или сфера (С) или обе «независимые, переменные», то меняется и поведение (А). Среда (С) города и среда деревни глубоко отличны друг от друга, а в силу различия этой «переменной», резко различным будет и поведение (с психикой) горожанина и земледельца. Первый живет главным образом «на лоне культуры», второй — «на лоне природы». Первый находится в среде «искусcтвенной», второй ‒ «естественной». Железо, бетон и камни, пар и электричество, огромная скученность населения, магазины, кафе, газеты, телефон, фабрики, машины, беспрерывно движущийся поток трамваев, автомобилей, и поездов, сумасшедшая толкотня и суетня на улицах, ‒ такова среда горожанина. Весь мир он воспринимает сквозь призму «культуры», сам он, так сказать, весь обернут газетами и пеленками «цивилизации» и только изредка подвергается прямому воздействию «природы». Не естественный ветер обдувает его, а струя вентиляционного воздуха, настоящее солнце ему заменяет электрическая люстра, почву ‒ мостовая, реку ‒ сжатый в железо и бетон, испачканный нефтью канал, лес и деревья ‒ подстриженный и напудренно-вылощенный сквер, чудеса и жизнь природы он видит лишь в «кино», жизнь животных ‒ в «зоологическом саду». Сам он весь «стилизован» и «окультурен», начиная с вставных зубов, пудры, корсета, и кончая … нефтью, машинным маслом и копотью угля …

 

 

We know that the behavior of people (A) represents the result (“function”) of two main causes, two “independent variables”: the nature of the organism with all of its hereditarily obtained properties (B) and the nature of the environment, as a complex of stimuli (C), acting upon the body and causing on its part reciprocal acts (“reactions”), in their totality and composite behavior.

A = f (B + C)

If therefore in this equation the organism (B) or the sphere (C) or both “independent variables” change, then the behavior also changes (A). The environment (C) of a city and the environment of a village are profoundly different from one another, and due to the difference in this “variable,” the behavior (as well as the psyche) of a city dweller and a farmer will also be distinctly different. The first lives mainly “in the bosom of culture,” the second ‒ “in the bosom of nature.” The first is in an “artificial,” the second ‒ in a “natural” environment. Iron, concrete and stones, steam and electricity, a huge overcrowding of the population, shops, cafes, newspapers, telephones, factories, cars, a constantly moving stream of trams, cars and trains, the crazy hustle and bustle in the streets ‒ this is the environment of a city dweller. He perceives the whole world through the prism of “culture,” he himself, so to speak, is all wrapped up in newspapers and diapers of “civilization” and is only occasionally exposed to the direct influence of “nature.” It is not a natural wind that blows it, but a stream of ventilated air, the real sun is replaced by an electric chandelier, the soil is pavement, a river is compressed into iron and concrete, a canal stained with oil, a forest and trees are a trimmed and powdered and polished park, the wonders and the life of nature he sees only in the “cinema,” the life of animals ‒ in a “zoological garden.” He himself is all “stylized” and “cultured,” starting with false teeth, powder, a corset, and ending … with oil, engine oil and coal soot …

 

— excerpted from Pitirim Sorokin, “Город и Деревня. (био-социологическая характеристика)” (“City and Country. (Bio-Sociological Characteristics”); Prague: Peasant Russia Publishing House, 1923); English translation by Natalia S. Sergieva and Roger W. Smith

 

— posted by Roger W. Smith, October 2020