that which war and revolution unleash (Sorokin, 1922)

 

И война, и революция представляют могучие факторы изменения поведения. Они «отвивают» от людей одни формы актов и «прививают» новые, переодевают человека в новый костюм поступков.

Являясь противоположностью мирной жизни, они прививают населению свойства и формы поведения, обратные первой… Мирная жизнь тормозит акты насилия, убийства, зверства, лжи, грабежа, обмана, подкупа и разрушения. Война и революция, напротив, требуют их, прививают эти рефлексы, благоприятствуют им всячески. Убийство, разрушение, обман, насилие, уничтожение врага они возводят в доблесть и заслугу: выполнителей их квалифицируют как великих воинов и бесстрашных революционеров, вместо наказания одаряют наградой, вместо порицания ‒ славой. Мирная жизнь развивает продуктивную работу, творчество, личное право и свободу; война и революция требуют беспрекословного повиновения («повинуйся, а не рассуждай», «подчиняйся революционной дисциплине»), душат личную инициативу, личную свободу («дисциплина», «диктатура», «военные суды», «революционные трибуналы»), прививают и приучают к чисто разрушительным актам, отрывают и отучают от мирного труда. Мирная жизнь внедряет в население переживания благожелательности, любви к людям, уважения к их жизни, правам, достоянию и свободе. Война и революция выращивают и культивируют вражду, злобу, ненависть, посягательство на жизнь, свободу и достояние других лиц. Мирная жизнь способствует свободе мысли. Война и революция тормозят ее. «Где борьбу решает насилие ‒ все равно: насилие ли пушек или грубое насилие нетерпимости, ‒ там победа мудрых, положительная селекция по силе мозга и самая работа мысли затрудняется и делается невозможной».

 

Both war and revolution are powerful factors in changes in behavior. They “unleash” from people actions in some form or other and “instill” new ones, dress a person in a new costume of deeds.

Manifesting themselves as the opposite of peaceful life, they instill in the population attributes and forms of behavior the opposite of the first … Peaceful life hinders acts of violence, murder, brutality, lies, robbery, deception, bribery and destruction. War and revolution, on the contrary, demand them, inculcate these reflexes, and favor them in every possible way. They elevate murder, destruction, deception, violence, and annihilation of the enemy to valor and merit: they qualify their implementers as great warriors and fearless revolutionaries, give rewards instead of punishment and glory instead of censure. Peaceful life fosters productive work, creativity, personal rights and freedom; war and revolution demand unquestioning obedience (“obey, not reason,” “obey revolutionary discipline”), stifle personal initiative and personal freedom (“discipline,” “dictatorship,” ”military courts,” “revolutionary tribunals”), inculcate and accustom to purely destructive acts, detach and wean from peaceful labor. Peaceful life instills in the population feelings of benevolence, love for people, respect for their lives, rights, property and freedom. War and revolution cultivate and nurture enmity, malice, hatred, encroachment on the life, freedom and property of others. Peaceful life promotes freedom of thought. War and revolution hinder it. “Where the struggle is resolved by violence ‒ it is all the same whether the violence of cannons or the brutal violence of intolerance ‒there the victory of intelligent, positive selection according to the power of the brain, and mental activity itself becomes difficult and impossible.”

 

— от Питирима Сорокина, Современное состояние России (Прага, 1922 г.), перевод Натальи С. Сергиевой и Роджера В. Смита (перевод в процессе)

from Pitirim Sorokin, Sovremennoye Sostoyaniye Rossii (The Present State of Russia, Prague, 1922), translated by Natalia S. Sergieva and Roger W. Smith (translation in progress)

 

*****************************************************

There is a timeless quality to much of Sorokin’s writings. The title of Yuri Doykov’s biography, Питирим Сорокин: Человек вне сезона (Pitirim Sorokin: A Timeless Man), is very apt. Consider the current invasion of Ukraine.

 

— posted by Roger W. Smith

     August 2022

Author: Roger W. Smith

Roger W. Smith is a writer and independent scholar based in New York City. His experience includes freelance writing and editing, business writing, book reviewing, and the teaching of writing and literature as an adjunct professor at St. John’s University. Mr. Smith's interests include personal essays and opinion pieces; American and world literature; culture, especially books and reading; classical music; current issues that involve social, moral, and philosophical views; and experiences of daily living from a ground level perspective. Sites on WordPress hosted by Mr. Smith include: (1) rogersgleanings.com (a personal site comprised of essays on a wide range of topics) ; (2) rogers-rhetoric.com (covering principles and practices of writing); (3) roger-w-smiths-dreiser.site (devoted to the author Theodore Dreiser); and (4) pitirimsorokin.com (devoted to sociologist and social philosopher Pitirim A. Sorokin).

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: